LA LEUCEMIE

Définition

La Leucémie(cancer du sang) désigne un type de cancer caractérisé par la prolifération incontrôlée dans la moëlle osseuse de cellules à l'origine des globules blancs du sang. La fabrication en trop grand nombre de globules blancs par l'organisme contribue à affaiblir le système immunitaire, ceux-ci n'ayant pas le temps d'arriver à maturité.

Rappel : Les globules blancs (ausi appelés leucocytes) interviennent dans la lutte contre les infections, et jouent un rôle capital dans le fonctionnement du système immunitaire. Les globules rouges assurent le transport de l'oxygène dans le sang. La moëlle osseuse, substance semi-liquide à l’intérieur des os est lieu de production des globules blancs et rouges, et des plaquettes.

TYPES DE LEUCEMIE

Les leucémies chroniques se caractérisent par la prolifération de cellules ayant été produites dans la

moëlle osseuse, à un stade avancé de leur différenciation en globules du sang. Elles évoluent sur plusieurs

années. Il existe deux types de leucémies chroniques, distinguées selon le type de cellules affectées, les

leucémies lymphoïdes chroniques, la forme plus courante et les leucémies myéloïdes chroniques, les plus

sévères. Les leucémies aigües se caractérisent par la prolifération dans la moëlle osseuse de cellules à un

stade prématuré de leur différenciation. Les leucémies aigües sont d'évolution rapide, bien que leur

pronostic se soit sensiblement amélioré ces dernières années. Il existe deux types de leucémies aiguës,

distinguées selon le type de cellules affectées, les leucémies aiguës lymphoblastiques et les leucémies

aiguës myéloblastiques.

Leucémie lymphoïde chronique

La leucémie lymphoïde chronique correspond à une prolifération anarchique du tissu lymphoïde à la base

de la production des globules blancs, cellules qui assurent le système immunitaire de l'organisme. À la

différence des leucémies aiguës, les cellules lymphoïdes générées sont matures et n'ont pas bloqué au

stade de blastes (cellules immatures). Elles vont peu à peu envahir le sang.La leucémie lymphoïde

chronique touche essentiellement les personnes âgées de plus de 60 ans.

Leucémie myéloïde chronique

La leucémie myéloïde chronique est un type de leucémie particulier, où la prolifération des cellules de la

moëlle prédomine sur une sorte de globules blancs, les monocytes. Prédomine, car dans ce genre de

leucémie, les autres types cellulaires peuvent également proliférer, en proportions moindres. Cette

pathologie atteint particulièrement les patients à partir de 55 ans, et touche plus souvent les hommes.

Leucémie aiguë lymphoblastique

La leucémie aiguë lymphoblastique (LAL) est une leucémie provoquée par une prolifération anormale de

globules blancs (lymphocytes) dans la moëlle osseuse. La maladie est dite aiguë car elle se développe très

rapidement. La moëlle osseuse est le tissu où sont fabriquées les cellules du sang. L'invasion des

lymphocytes dans la moëlle osseuse empêche celle-ci de fonctionner normalement, ce qui donne lieu à

des maladies comme l'anémie (déficit en globules rouges) ou à différents troubles (douleurs osseuses,

augmentation du volume de la rate). Le traitement repose sur une chimiothérapie en cas de stade avancé.

Leucémie aiguë myéloblastique

La leucémie aiguë myéloblastique ou leucémie myéloïde aiguë est un cancer qui affecte la moëlle osseuse.

Il est provoqué par l'envahissement de cette dernière par des cellules qui ne sont pas encore arrivées à

maturité (blastes). Cet envahissement entraîne un dysfonctionnement de la moëlle osseuse, ce qui peut

provoquer des maladies comme l'anémie (déficit en globules rouges). La chimiothérapie permet de lutter

contre la leucémie aiguë myéloblastique en éliminant les blastes anormaux. Une greffe de moëlle peut

également être envisagée.